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科学家:肺细胞可修复吸烟引发癌变,40年烟民戒烟后细胞神奇再生

2020-02-05    来源:英国英鸟    浏览:217  

据BBC(英国广播公司)1月29日报道,近期科学家们发现了人类肺的神奇能力,一些肺细胞可以修复由吸烟引起的癌变,但前提是相关患者必须戒烟。

通常认为,导致肺癌的突变是永久性的,甚至在戒烟后仍会持续。但近期发表在《自然》杂志上的一项研究发现表明,少数没有被损伤的细胞可以修复肺部。这种情况甚至出现在每天吸一包烟,烟龄长达40年的病人身上。

烟草烟雾中的成千上万种化学物质将腐蚀和变异肺细胞中的DNA,慢慢地把它们从健康细胞转变成癌变细胞。

这项研究发现,在吸烟者患癌症之前,他们的肺部就已经发生了大规模的病变。绝大多数吸烟者呼吸道的癌细胞都是由烟草引起的变异后形成的,其中细胞包含多达10,000个基因变异。

伦敦大学学院的研究人员之一Kate Gowers博士说:“这可以被看作是微型定时炸弹,等待下一次袭击使它们发展成癌症。但是其中一小部分细胞并没有受损。”

目前还不清楚它们是如何避免吸烟造成的基因破坏的,但研究人员表示,它们似乎“存在于一个核掩体中”。

然而,戒烟后,正是这些细胞生长并取代了肺部受损的细胞。在戒烟者中,高达40%的细胞看起来与从不吸烟的人一样。

桑格研究所的彼得·坎贝尔博士告诉BBC新闻:“我们对这一发现毫无准备。”

他补充道:“有一群细胞神奇地修复了气道的内壁。值得注意的一件事是,那些戒烟的病人,即使是有过40年吸烟史后,他们的细胞也能完全不受烟草的伤害而再生。”

研究人员仍然需要进行深度评估,这项研究的重点主要在气道,而不是肺泡小结构。

英国每年约有47000例肺癌病例。其中近四分之三是由吸烟引起的。研究已经表明,人们从戒烟那天起,就降低了患肺癌的风险。

之前的假设是,这只是因为避免了吸烟引起的进一步突变。对此,英国癌症研究瑞秋·阿瑞塔博士说:“这是一个非常激励人心的想法,戒烟可能获得两个好处——阻止肺细胞进一步损伤以及修复现有的被破坏的健康细胞。”

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