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“新冠病毒或长期存在”,无需过度忧虑

2020-02-24    来源:新京报    浏览:175  

新冠病毒的低毒性、高传染性,决定了其有可能将长期与人类共存。

日前,中国工程院副院长、呼吸与危重症医学专家王辰表示,新冠肺炎有可能转成慢性的,像流感一样长期在人间存在,对此我们要做好准备。

突如其来的疫情,已让全社会付出沉重代价。王辰院士此次言论,引发忧虑当属情理之中。但从科学角度看,却没必要过度忧虑。即便果真如此,经过科研努力和认识提升,我们最终会找到与它共处共生而不受其害的途径。

从演化角度看,包括细菌、病毒、真菌、衣原体、支原体等在内的微生物,都是和人类长期为伴。其中包括许多寄生于人体的微生物,一些还是人体所需要的;而一些则如流感病毒、鼠疫杆菌等,会对人造成伤害,甚至夺人性命。这就涉及人与之如何相处的问题。

人和微生物都在演化,且在试探如何相处。微生物虽无大脑,不会思考,但在演化中也会通过“算法”得知,毒力如太强,致宿主迅速死亡,它们也会灭亡,尤其是没有完整细胞结构、只有核酸和外壳,需依赖其他生物的细胞进行RNA和DNA复制才能存活的病毒。这里面就包括新冠病毒。

眼前可见,比起2003年的SARS病毒来,新冠病毒此次“采用的策略”就是低毒性高传染性。这样才有机会感染更多的人,并长期依靠人类存活下去。这种演化趋势,决定了新冠病毒未来很有可能将长期与人类共存,就像流感病毒一样。

另一个关键因素是,新冠病毒具有无症状隐匿性,能躲过监控,进而持续从横向(传播给他人)和纵向(子代传播)而更好地生存下去,实现与人类长期共存。

而如果新冠病毒长期存在,像流感那样每年都要“叨扰”人类一两次,就必然会促使人类保持警惕,坚持研发疫苗和药物来防范。

此外,新冠病毒如与人类长相伴,人类对此的自然免疫力也会相应得到提升。

自然患病获得的免疫力(自然免疫力)会比注射疫苗(主动免疫)和注射抗体(被动免疫)的效果更好,因为病原微生物在机体中留下的免疫印记或免疫记忆更为深刻,在未来再患同一疾病时,会更快更全面地唤醒机体免疫系统,产生更多抗体和动员更多白细胞围攻病原体,战胜疾病。而这也是免疫中“原发性抗原损害”的理论根据。

当然就眼下看,疫情已对社会经济、公共卫生等层面都产生了不小影响。新冠病毒若真的长期存在,至少应该让我们时时复盘和回望发生在2020年初的这场疫情。不忘怀,常反思,才能避免养痈成大患,才能将其负面影响降至最低。

□张田勘(专栏作者)

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